12 апреля 1961 года мир впервые услышал имя Юрия Алексеевича Гагарина. 108 минут орбитального полёта навсегда вписал в историю и его родину — город Гжатск, ныне Гагарин, Смоленской области. Сюда приезжают не только  друзья Юрия Гагарина и члены первого отряда космонавтов, но и  будущие покорители космоса. Традиционно "звёздный десант" возглавляет лётчик-космонавт Алексей Леонов. В этом году открылись 41-е общественно-научные Гагаринские чтения. Ветераны космонавтики, создатели ракетно-космической техники, рассказывают, каким был первый день космической эры. Гагаринский старт открыл двери во Вселенную, проложил дорогу сотням своих последователей. Уже давно космонавты живут и работают в космосе месяцами и даже годами.

Местом проведения общественно-научных Гагаринских Чтений в городе Королёве стала МБОУ гимназия № 18 имени И.Я.Илюшина. 11 апреля 2014 года прошли 4-е чтения. Общее руководство подготовкой и проведением Гагаринских Чтений осуществляется Городским комитетом образования Администрации города Королёва Московской области. Традиционно в Чтениях принимают участие учащиеся 5-11 классов школ города, победители школьной конференции. Всего в работе Чтений приняли участие 24 учащихся из 10 школ города. «В дни трагических событий, происходящих сегодня на братской Украине, в Крыму, такие слова, как Отечество, Героизм, Патриотизм, Подвиг, неотделимые от имени Юрия Алексеевича Гагарина, сейчас наиболее востребованы и актуальны» (Алексей Островский, губернатор Смоленской области).